幻色紫蝶

紫斑蝶在分類學上為鱗翅目、蛺蝶科、紫斑蝶屬,展翅寬度約6-9公分,屬中大型蝶種,在熱帶國家是常見的蝶種。台灣現存的四種紫斑蝶中,分別為端紫斑蝶、圓翅紫斑蝶、斯氏紫斑蝶與小紫斑蝶。

紫斑蝶共同特徵是前翅背面紫色,並帶有物理光澤;舞動翅膀時,蝶翼上的鱗粉經由陽光折射,會因角度的不同,而呈現出淡紫、豔紫、亮藍的紫色光彩。紫斑蝶絨布般質感的翅膀會隨著觀察方位及陽光照射角度而改變顏色,日本昆蟲家將其稱為「幻色」。

雄性紫斑蝶在翅膀上具有由發香鱗所構成的性標,是雄蝶釋放性費洛蒙以獲得雌蝶青睞的利器。另外,腹部末端還有一對會散發特殊氣味的「毛筆器」,求偶時會外翻並釋放強烈氣味,這是雄蝶分泌用來擄獲美人芳心的「斑蝶素」。毛筆器除做為求偶之用外,當雄蝶被捕捉時也會外翻做為驅敵之用。